Vacunación de gatos: lo que necesita saber

Vacunación de gatos

Vacunación de gatos

La vacunación de gatos es una parte importante para garantizar la salud y la seguridad de su gato. Pero, ¿Qué son las vacunas, cómo funcionan, qué vacunas necesita su gato y qué esperar después de vacunar a su gato?

¿Qué son las vacunas para gatos?

Las vacunas (también llamadas inmunizaciones o inyecciones) evitan que un gato contraiga enfermedades infecciosas contagiosas. Las vacunas se elaboran a partir de cantidades muy pequeñas de bacterias o virus que causan la enfermedad.

Las vacunas se inyectan en el cuerpo del gato o, a veces, se administran por vía intranasal (un líquido en la nariz). Aunque las cantidades de bacterias o partículas virales son demasiado bajas para enfermar a un gato, las vacunas estimulan el sistema inmunológico del gato para que reaccione contra los patógenos.

Luego, el cuerpo del gato desarrolla la capacidad de crear anticuerpos capaces de combatir esas bacterias o virus específicos si el gato se expone a una enfermedad infecciosa en el futuro. Estos anticuerpos ayudan a su gato a combatir enfermedades, evitando así que su gato desarrolle una infección viral o bacteriana.

Las vacunas se recomiendan para todos los gatos y gatitos, incluidos los gatos de exterior y los de interior. En los Estados Unidos, la Asociación Estadounidense de Médicos Felinos supervisa un Comité Asesor de Vacunación Felina, que revisa periódicamente las pautas de vacunación y la investigación y ofrece recomendaciones para todos los gatos.

Las vacunas que necesita tu gato

Aunque las vacunas se recomiendan para todos los gatos y gatitos, no todos los gatos necesitan necesariamente todas las vacunas disponibles. Algunas vacunas se dicen «Esencial», lo que significa que las vacunas se recomiendan para todos los gatos y gatitos, ya sea que vivan en interiores o al aire libre.

Las vacunas básicas incluyen:

  • Panleucopenia felina (moquillo felino o FPV)
  • Herpesvirus felino (rinotraqueítis viral felina)
  • Calicivirus felino (FCV)
  • Virus de la rabia

Para los gatos, una vacuna combinada (abreviada FVRCP) cubre rinotraqueítis, calicivirus y panleucopenia.

Otras vacunas se consideran «no esenciales», lo que significa que se recomiendan para algunos gatos, pero otros no los necesitan.

Las vacunas no esenciales incluyen:

  • Virus de la leucemia felina (FeLV)
  • Virus de la inmunodeficiencia felina (VIF)
  • Bordetella bronchiseptica (tos de las perreras)
  • Peritonitis infecciosa felina (FIP)

Su veterinario puede decirle qué vacunas no esenciales se recomiendan para su gato o gatito, como la vacuna FeLV, según el estilo de vida, la edad y el estado de salud de su gato, lo que puede ayudarlo a determinar el riesgo de exposición del gato.

Es importante señalar que, aunque anteriormente se disponía de una vacuna contra el virus de la inmunodeficiencia felina (VIF), su eficacia estaba en duda y la vacuna ya no se produce ni se distribuye en América del Norte.

La AAFP ya no recomienda la vacunación de gatos contra el FIV. Además, aunque existe una vacuna contra la peritonitis infecciosa felina (FIP), la AAFP no recomienda la vacunación contra la FIP.

Qué esperar después de la vacunación de gatos

Después de recibir las vacunas, su gato puede sentir un ligero dolor en el lugar de la inyección durante unos días. Esta sensación probablemente sea similar a la que tienen las personas después de vacunarse contra la gripe. Es mejor evitar tocar a su gato donde fue vacunado. Algunos gatos tienen un poco de sueño o son perezosos después de ser vacunados, pero esto generalmente desaparece por sí solo al día siguiente.

Efectos secundarios de la vacunación de gatos

Las vacunas para gatos, aunque son extremadamente seguras, conllevan cierto riesgo de efectos secundarios. Es una buena idea familiarizarse con los efectos secundarios comunes de las vacunas para gatos para que pueda estar al tanto de cualquier anomalía.

Estos son algunos efectos secundarios menores comunes de la vacunación de gatos:

  • Malestar en el lugar de la inyección.
  • Una ligera hinchazón (un bulto) en el lugar de la inyección.
  • Fiebre baja (la temperatura normal de un gato es de entre 100,5 y 102,5 grados Fahrenheit)
  • Letargo (falta de energía)
  • Sin apetito
  • Secreción nasal, tos o estornudos (después de vacunas intranasales)

A veces, los gatos tienen reacciones adversas más graves a las vacunas.

Una reacción alérgica grave, llamada anafilaxia, puede provocar síntomas graves o incluso la muerte. Las reacciones anafilácticas a las vacunas son raras en los gatos y ocurren en aproximadamente 1 a 10 casos de cada 10,000 vacunas administradas. Estas reacciones suelen ocurrir poco después de que el gato recibe la vacuna.

Si su gato presenta alguno de los siguientes síntomas a las pocas horas de haber sido vacunado, llame a su veterinario oa un hospital veterinario de emergencia:

  • Urticaria (protuberancias en la piel)
  • Hinchazón de la cara
  • Dificultad para respirar
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Debilidad
  • Colapso

Si su gato tiene una reacción alérgica a las vacunas, no significa necesariamente que nunca podrá volver a vacunarse. Su veterinario trabajará con usted para determinar un plan para futuras vacunas. Este plan puede incluir espaciar las vacunas, administrar una premedicación antes de las vacunas para prevenir una reacción o, en algunos casos, no recibir la vacuna.

Otra reacción adversa grave a la vacuna observada en gatos es el sarcoma felino en el lugar de la inyección.

El FISS es raro y ocurre en aproximadamente 1 de cada 10,000 a 30,000 vacunaciones. Los FISS son tumores cancerosos que se desarrollan en el lugar de la inyección. Estos tumores pueden aparecer unos meses después de la vacunación o incluso hasta 10 años después.

Si su gato desarrolla un bulto donde fue vacunado, informe a su veterinario de inmediato. La mayoría de las protuberancias desaparecen por sí solas y no se convierten en FISS, pero su veterinario querrá controlar de cerca las protuberancias que aparezcan después de que su gato haya sido vacunado.

Preguntas frecuentes sobre vacunación de gatos

¿Qué vacunas necesitan los gatos de interior?

Todos los gatos, tanto si viven exclusivamente en interiores como si salen, necesitan vacunas básicas, a saber, panleucopenia (moquillo felino), herpesvirus felino (rinotraqueítis viral o FHV-1), calicivirus y rabia. Su veterinario también puede recomendar ciertas vacunas no esenciales para su gato de interior, según su historial de salud y la salud de otras mascotas que viven en el hogar.

¿Los gatos necesitan ser vacunados todos los años?

La frecuencia con la que se vacuna a su gato depende de su edad, estilo de vida y riesgos de salud individuales. Al principio, los gatitos se vacunan con frecuencia (cada tres o cuatro semanas desde las 6-8 semanas de edad hasta las 16-20 semanas). Una vez que el gatito ha completado su primera ronda de vacunas, se necesitan refuerzos un año después. A partir de entonces, los gatos adultos necesitan vacunas adicionales cada uno a tres años, dependiendo de la vacuna específica. Algunas vacunas, como la vacuna contra la rabia, tienen diferentes frecuencias recomendadas según el fabricante de la vacuna (algunas vacunas contra la rabia solo son válidas durante un año y otras son válidas durante tres años). Consulte a su veterinario para saber con qué frecuencia debe vacunar a su gato. Sin embargo, las vacunas son solo una parte del plan de atención médica de su gato. Independientemente de la frecuencia con la que se vacunen, los gatos deben someterse a un examen físico por parte de un veterinario todos los años.

¿Cuándo se deben vacunar los gatos?

Los gatitos deben comenzar su primera ronda de vacunas cuando tengan entre 6 y 8 semanas de edad. Si las vacunas se administran antes de esta edad, los anticuerpos maternos (que los gatitos reciben de la leche) madre y les da inmunidad) interfieren con las vacunas, haciéndolas ineficaces.

¿Cuánto cuesta una vacuna para un gato?

El precio de las vacunas varía según el lugar donde viva y el lugar donde elija vacunar a su gato. En su hospital veterinario, puede pagar entre $ 15 y $ 28 por vacuna. Si combina las vacunas de su gato con su examen físico anual, el costo es mayor ya que también paga la tarifa del examen (esta cantidad varía, pero puede oscilar entre $ 45 y $ 55). Puede ahorrar dinero llevando a su gato a una clínica de vacunación de bajo costo, que puede ser ofrecida por su veterinario, una sociedad humanitaria en su ciudad o su gobierno local. En estas clínicas, las vacunas pueden costar tan solo $ 10 por vacuna, sin tarifas de examen. No obstante, siempre es conveniente que el gato sea examinado por un veterinario antes de vacunarlo, ya que no es seguro vacunar a un gato que tenga fiebre o esté enfermo.

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