¿Deberías dejar salir al gato?

dejar salir al gato

Dejar salir al gato

Muchos expertos recomiendan mantener a los gatos en el interior para protegerlos de los peligros del aire libre. Quedarse en el interior puede ayudar a mantener seguros a los gatos, pero vivir solo en el interior tiene algunos inconvenientes. Echemos un vistazo a los pros y los contras de dejar salir a tu gato.

Dentro y fuera

El mundo exterior presenta muchos peligros para los gatos, ya sea que estén relacionados con la actividad humana, otros animales o el medio ambiente. Los gatos al aire libre incluso tienen una vida útil más corta que sus contrapartes que viven en el interior.

Los peligros más comunes para los gatos al aire libre son:

  • Depredadores / vida silvestre (coyotes, lobos, halcones, búhos y otra vida silvestre peligrosa)
  • Envenenamiento (cebos para babosas y caracoles, raticidas, herbicidas, fertilizantes, anticongelantes y otros venenos)
  • Trampas para animales
  • Atropellado por un coche
  • Robo por humanos
  • Ser acosado o maltratado por humanos u otros animales.
  • Pelea de gatos
  • Lesiones (caídas, heridas en los ojos, uñas rotas, etc.)
  • Piérdete o piérdete
  • Parásitos como pulgas, garrapatas y parásitos intestinales.
  • Enfermedad infecciosa de otros gatos o animales salvajes, incluido el virus de la leucemia felina (FeLV), la peritonitis infecciosa felina (FIP), el moquillo felino, el virus de la inmunodeficiencia felina (FIV) y la rabia.
  • Exposición al mal tiempo y temperaturas extremas (golpe de calor e hipotermia)

Los contras de mantener a los gatos en el interior

Después de leer esta larga lista de peligros potenciales al aire libre, puede parecer obvio mantener a su gato estrictamente adentro para protegerlo.

Pero vivir completamente en interiores puede generar desafíos para los gatos, incluidos los siguientes:

  • Aburrimiento
  • Falta de ejercicio
  • Aumento de peso u obesidad
  • Incapacidad para expresar comportamientos naturales como cazar, trepar, rascarse
  • Falta de estimulación mental
  • Maullidos / silbidos excesivos
  • Estrés, ansiedad o depresión
  • Problemas de conducta (marcaje con orina, evitación de la caja pequeña, rascado destructivo)
  • Peleas entre gatos domésticos
  • Agresión hacia los humanos

Los principales problemas con los gatos de interior son la falta de estimulación mental, la falta de ejercicio y la incapacidad de expresar los comportamientos naturales que convierten a un gato en un gato. Por tanto, los gatos pueden estar aburridos, estresados ​​y deprimidos.

Los gatos aburridos a menudo permanecen acostados durante gran parte del día, y lo más emocionante es visitar el plato de comida una y otra vez para tomar un refrigerio. La inactividad y comer en exceso conducen a un aumento de peso, lo que puede contribuir a problemas de salud como la diabetes y la artritis.

Los gatos estresados ​​y deprimidos pueden desarrollar problemas de comportamiento como problemas con la caja de arena, rascado destructivo, peleas con otros animales de la familia o incluso agresión hacia los humanos.

Aunque solo sea por esta razón tendríamos motivos para dejar salir al gato.

Los beneficios de dejar salir al gato

La Asociación Estadounidense de Profesionales Felinos se ha posicionado en el debate interior / exterior, reconociendo que si bien el interior es más seguro, permitir que su gato explore el aire libre puede tener enormes beneficios para su salud física y mental.

Algunos de estos beneficios son los siguientes

  • Ejercicio : Los gatos que salen a la calle corren, trepan, rascan y juegan. Por lo tanto, hacen más ejercicio, lo que les proporciona una estimulación física significativa y saludable y les impide aumentar de peso.
  • Expresar comportamientos naturales: Aunque los gatos domésticos no necesitan cazar para alimentarse, estar afuera con hojas e insectos voladores u otras pequeñas criaturas que se arrastran desencadena el instinto en su gato de acechar, saltar y perseguir. Los gatos también trepan, rascan y exploran mucho más.
  • Estimulación mental: ¡Estar al aire libre es simplemente interesante! Los gatos tienen mucho que ver, oler, oír y tocar, desde el césped y los niños que juegan, hasta los pájaros que vuelan por encima de sus cabezas y las ardillas que corren por el jardín. Incluso quedarse dormido al sol y sentir la brisa agitando su pelaje es más estimulante para tu gato que descansar en el interior.
  • Reducción general de estrés y problemas de comportamiento: Cuando un gato está activo, estimulado y se le permite expresar sus instintos naturales, se siente más feliz y satisfecho, lo que genera menos problemas de comportamiento relacionados con el estrés.

Lo mejor de ambos mundos

Hay formas de hacer feliz y seguro a un gato de interior. Enriquecer el entorno puede alentar a su gato a hacer ejercicio y explorar el interior de su hogar. Pruebe los árboles para gatos para trepar y posarse. Colócalos frente a las ventanas para que tu gato pueda trepar y observar lo que sucede afuera.

Algunos dueños de gatos instalan rampas de pared por las que los gatos pueden caminar y trepar. Introduce diferentes tipos de postes rascadores para que tu gato tenga muchas oportunidades de hacer garras «autorizadas». Para variar, ofrecemos postes rascadores horizontales y verticales en diferentes materiales (alfombra, sisal y cartón).

Hacer que su gato de interior juegue es una excelente manera de estimular y hacer ejercicio mentalmente. Intente jugar con juguetes para gatos como varitas de plumas, lanzar bolas de campana o ratones de juguete llenos de hierba gatera, o realizar una sesión de persecución y rebote con un puntero láser (solo asegúrese de no dirigir el rayo cerca de los ojos de su gato). Los juguetes automáticos que giran o ruedan pueden hacer que casi cualquier gato juegue.

Los juguetes rompecabezas, que le piden a tu gato que trabaje y usan su cerebro para alcanzar las golosinas que contienen, son muy estimulantes. Los juguetes que dispensan golosinas que deben agitarse para salir ofrecen tanto ejercicio como estimulación mental.

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Al alimentar a su gato con un juguete rompecabezas o un juguete dispensador de golosinas, puede imitar los comportamientos de caza y búsqueda de comida que su gato no suele expresar. Plante hierba gatera para que su gato pueda disfrutar comiendo.

También puede probar algunas de estas formas más seguras para que su gato pase tiempo al aire libre:

  • Compra o construye un «recinto»: Un recinto seguro en su jardín o en su patio puede permitir que los gatos tomen aire fresco y vean, huelan y escuchen el aire libre mientras los protege. Los catios pueden ser grandes y elaborados, con muchas perchas diferentes, o tan simples como una gran jaula para perros de malla de alambre. Asegúrese de que su gato siempre tenga acceso a la sombra y al agua cuando esté en un catio.
  • Deje que su gato explore con seguridad su jardín vallado: Una cerca grande puede mantener a su gato fuera de su jardín y disuadir a los depredadores de entrar. Para supervisarlo mejor, quédese afuera con su gato cuando esté afuera.
  • Intente caminar con una correa o un cochecito: Muchos gatos pueden aprender a usar arnés y dar paseos con correa por el vecindario. Asegúrese de que su gato se sienta cómodo y feliz con este arreglo; los paseos no tienen por qué ser estresantes. Asegúrese de que el arnés esté ajustado para que su gato no pueda escapar y esté atento a los perros o gatos callejeros que puedan acercarse (recoja a su gato si ve algún peligro). Algunos gatos odian los arneses, pero disfrutan de los paseos en un cochecito para gatos cerrado. Pueden admirar el paisaje mientras se mantienen seguros en el interior.

Seguridad primero al dejar salir al gato

Si decides deje a su gato afuera, tome algunas precauciones para mantenerlo a salvo.

  • Identificación: Asegúrese de que su gato tenga un microchip y que siempre lleve puesto un collar y una etiqueta de identificación con los datos de contacto actualizados. Los collares con GPS son un gran dispositivo tecnológico que te permite vigilar a tu gato si deambula.
  • Cuidado preventivo: Asegúrese de que su gato reciba prevención de plagas de amplio espectro durante todo el año que trate y controle pulgas, garrapatas, gusanos del corazón y parásitos intestinales. También asegúrese de que esté al día con todas sus vacunas (informe a su veterinario que su gato va a salir).
  • Abrigo : Si tu gato debe quedarse solo al aire libre, asegúrate de que tenga acceso a la sombra, refugio de la lluvia y otras inclemencias del tiempo, comida y agua, o asegúrate de que pueda entrar a la casa a través de una puerta para animales.

Preguntas frecuentes

¿Es malo dejar salir a mi gato de interior?

Si bien el interior es el lugar más seguro para los gatos, salir al aire libre puede beneficiar tanto la salud mental como la física. Para hacer que el tiempo al aire libre sea más seguro, haga que su gato tenga un microchip y asegúrese de que siempre tenga puesto un collar y una tarjeta de identificación. Un jardín cercado puede mantener a tu gato seguro en tu propiedad y disuadir a los depredadores de entrar en tu jardín. Considere quedarse afuera con su gato para que lo supervise, o compre o construya un «catio» al aire libre para que su gato pueda disfrutar del aire libre de manera segura.

¿Es mejor mantener a los gatos adentro o afuera?

Mantener a los gatos en el interior es la opción más segura, pero los gatos de interior pueden aburrirse y estresarse si no reciben suficiente estimulación mental y física. Asegúrese de que su gato de interior tenga muchos juguetes para jugar y cosas para trepar y posarse. También hay muchas formas de permitir que su gato explore el aire libre de manera segura para cambiar de escenario.

¿Es cruel convertir un gato de exterior en un gato de interior?

Los gatos que están acostumbrados a pasar gran parte de su día al aire libre pueden tener dificultades para adaptarse a la vida en interiores. Sin embargo, es posible cambiar un gato al aire libre a un estilo de vida de interior ofreciéndole un ambiente enriquecido en el interior y dejándolo disfrutar del aire libre gracias a un patio vallado o un «catio» cerrado.

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